Falcon Heavy von SpaceX wird die Psyche der NASA in Richtung eines Asteroiden zwischen Mars und Jupiter starten

von Evelyn Arevalo Juli 10, 2020

SpaceX's Falcon Heavy will launch NASA’s Psyche towards an asteroid between Mars and Jupiter

Ausgewählte Bildquelle: NASA

Die NASA gab diese Woche bekannt, dass ihre Psyche-Mission "einen kritischen Meilenstein überschritten hat, der sie näher an ihren Starttermin 2022 bringt". Die Mission zielt darauf ab, einen 140 Meilen breiten metallreichen Asteroiden namens "16-Psyche" zu erforschen. Die Agentur entwickelt ein Roboter-Raumschiff - "Psyche" -, das auf der Falcon 9-Rakete von SpaceX auf einer Reise in Richtung eines Asteroidengürtels zwischen Mars und Jupiter gestartet wird. Im Februar erteilte die Agentur SpaceX den Startservicevertrag für die Durchführung der Psyche-Mission. „Falcon Heavy wird die NASA Psyche starten! Die Mission, für die die NASA ein Höchstmaß an Zuverlässigkeit für Trägerraketen erfordert, wird einen Metallasteroiden zwischen Mars und Jupiter untersuchen, um der Menschheit zu helfen, die Entstehung der Planeten unseres Sonnensystems besser zu verstehen “, erklärte SpaceX.

Quelle: SpaceX

Die Falcon Heavy-Rakete ist die stärkste Rakete der Welt, die in der Lage ist, Nutzlasten in Ziele im Weltraum zu heben und zu befördern. Der Start ist für August 2022 geplant. Falcon Heavy wird vom historischen Startkomplex 39A im Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, abheben und das Psyche-Raumschiff in Richtung des 16-Psyche-Asteroiden transportieren.

 

 

Diese Woche teilten NASA-Beamte die Psyche-Missionspläne mit, die gerade die CDR-Phase (Critical Design Review) bestanden hatten. Während einer CDR bewertet die Agentur jeden einzelnen Aspekt einer Mission, einschließlich der technischen Merkmale des Roboter-Raumfahrzeugs. Durch das Bestehen der CDR erhalten Wissenschaftler und Ingenieure grünes Licht für das Design des Raumfahrzeugs, um die Entwicklung fortzusetzen. Lindy Elkins-Tanton, Hauptforscherin der Psyche, Geschäftsführerin und Co-Vorsitzende der Interplanetary Initiative an der Arizona State University, erklärte:

„Es ist eine der intensivsten Überprüfungen, die eine Mission in ihrem gesamten Lebenszyklus durchläuft. Und wir haben mit Bravour bestanden. Die Herausforderungen sind noch nicht vorbei und wir sind nicht im Ziel, aber wir sind stark. “

Jetzt können Ingenieure mit dem Bau der Hardware des Raumfahrzeugs beginnen und die Software entwickeln. Der Asteroid wird mit drei wissenschaftlichen Instrumenten untersucht: einem multispektralen Imager, einem Gammastrahlen- und Neutronenspektrometer und einem Magnetometer. Die NASA geht davon aus, dass die Instrumente bis Februar 2021 zusammengebaut und testbereit sein werden. Dann wird die Entwicklung des Raumfahrzeugs beginnen.

NASA-Astronomen haben großes Interesse an dem 16-Psyche-Asteroiden, da er aus metallischem Eisen und Nickel besteht - einem der Bausteine ​​unseres Sonnensystems, einer Zusammensetzung ähnlich dem Erdkern. Sie glauben, dass der Asteroid Einblicke in die frühen Jahre unseres Sonnensystems bieten könnte. 16-Psyche besteht zu 95% aus Metall und ist vermutlich ein Nickel-Eisen-Kern eines alten Planeten, dessen felsige äußere Schichten durch kosmische Einflüsse entfernt wurden. Terrestrische Planeten wie die Erde haben Metallkerne, die unter der felsigen Oberfläche tief in felsigen Mänteln liegen. Auf der Erde können Wissenschaftler nicht zu tief graben, um den Kern zu untersuchen, da Maschinen schmelzen würden. Die Mission könnte also einen Einblick in die Entwicklung der Planeten geben. Die NASA erklärt:

"Da wir den Erdkern nicht direkt sehen oder messen können, bietet die Mission nach Psyche ein einzigartiges Fenster in die gewalttätige Geschichte der Kollisionen und Akkretionen, die terrestrische Planeten geschaffen haben."

Die 850 Millionen US-Dollar schwere Psyche-Mission wird Wissenschaftlern wertvolles Wissen liefern, um zu verstehen, wie planeten sich bilden, und Einblicke in die frühen Stadien unseres Sonnensystems geben. Die Raumsonde wird auch über eine Technologie namens "Deep Space Optical Communication" verfügen, ein experimentelles Instrument, das darauf abzielt, Daten mithilfe von Photonen zur Erde zu übertragen. Die Agentur sagt, dass es eine effizientere Möglichkeit bieten könnte, Daten zur Erde zu übertragen als herkömmliche Funkwellenkommunikation.

 




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