Die Rakete SpaceX Falcon 9 startet den NOVA-C-Mondlander von Intuitive Machines

Evelyn Arevalo von Evelyn Arevalo April 15, 2020

SpaceX Falcon 9 rocket will launch Intuitive Machines' NOVA-C lunar lander

Ausgewählte Bildquelle: Intuitive Maschinen

Die NASA beabsichtigt, die erste Frau und den nächsten Mann bis zum Jahr 2024 auf den Mond zu bringen. Zuvor plant die Agentur, Frachtlieferungen zu versenden, die den Weg für Missionen mit Besatzung im Rahmen eines Vertrags mit Commercial Lunar Payload Services (CLPS) ebnen. Ein in Houston ansässiges Unternehmen, Intuitive Machines, hat einen Vertrag über 77 Millionen US-Dollar abgeschlossen, um wissenschaftliche Geräte auf seinem Roboterlander namens NOVA-C zum Mond zu transportieren. Intuitive Maschinen kündigten diese Woche an, dass ihre Mondmission im Oktober nächsten Jahres stattfinden wird. Der Nova-C-Lander wird am 11. Oktober 2021 mit einer SpaceX Falcon 9-Rakete von Pad 39A im Kennedy Space Center der NASA in Florida starten. Nach Angaben des Unternehmens wurde dieses bestimmte Datum "nominell" ausgewählt, da es ein "nahezu optimales" Ergebnis liefert "Kurs, um eine 6-tägige Reise zum Mond durchzuführen. Nach der Landung bieten die folgenden 2 Wochen genügend Sonnenlicht, um wichtige Operationen auf der Mondoberfläche durchzuführen. SpaceX-Präsident Gwynne Shotwell erklärte:

"Wir fühlen uns geehrt, dass Intuitive Machines Falcon 9, das bewährte Arbeitspferd von SpaceX, für diese wegweisende Mission zum Mond ausgewählt hat. Unsere Partnerschaft mit Intuitive Machines ist ein großartiges Beispiel für zwei private Unternehmen, die mit der NASA zusammenarbeiten, um die Weltraumforschung voranzutreiben. ""

Bildquelle: Wikipedia

NOVA-C landet auf einem dunklen Fleck auf dem Mond namens Oceanus Procellarum (siehe Abbildung oben). Die Priorität der NASA besteht darin, bis 2028 eine nachhaltige menschliche Präsenz auf und um die Umlaufbahn des Mondes aufzubauen. Landers wie NOVA-C werden der Agentur dabei helfen, das Gelände zu untersuchen und wertvolle Fracht aufzunehmen, die für den Bau einer Basis benötigt wird. Steve Altemus, President und CEO von Intuitive Machines, sagte in einer Pressemitteilung:

„Diese Art der Bewertung der Mondlandung wurde seit der Apollo-Mission von 1972 nicht mehr durchgeführt. Die enormen Anstrengungen, die unser Team unternommen hat, um unseren Abstiegsansatz, die Landeplatzoptionen und die Lichtverhältnisse vollständig zu charakterisieren, um den Missionserfolg sicherzustellen, sind eine vorrangige Aufgabe, die erforderlich ist, um unserer Verpflichtung gegenüber unseren privaten Nutzlastkunden und der NASA nachzukommen. “

"Unser Flight Dynamics-Team hat es wirklich übertroffen, Flugbahnen und Landebedingungen während jedes Startfensters zu bewerten", sagte Dr. Tim Crain, Vice President für Forschung und Entwicklung bei Intuitive Machines. „Sie haben es geschafft, diesen Landeplatz zu entwerfen, der in unseren primären und sekundären viertägigen Startfenstern unterstützt wird. Niemand in Houston hat sich in fast 50 Jahren so ernsthaft mit Landeplätzen für eine finanzierte Mondlandemission befasst. “

Der Nova-C-Lander ist in der Lage, mindestens 100 Kilogramm Fracht zu jedem Punkt auf der Mondoberfläche zu befördern. Während der ersten Artemis-Frachtmission wird der Lander fünf NASA CLPS-Nutzlasten und Strahldaten zur Erde transportieren. NOVA-C ist so ausgestattet, dass Daten rund um die Uhr mit einer Geschwindigkeit von bis zu 250 Kbit / s - 6 Mbit / s übertragen werden können und 200 Watt Leistung aufnehmen können.

Die fünf NASA-Nutzlasten, die NOVA-C zum Mond tragen wird, sind:

• Lunar Node 1-Navigationsdemonstrator (LN-1): LN-1 ist ein Experiment in CubeSat-Größe, das eine autonome Navigation zur Unterstützung zukünftiger Oberflächen- und Orbitaloperationen demonstriert. Es ist auf der Raumstation geflogen und wird bei der NASA Marshall entwickelt.

• Stereokameras für Untersuchungen der Mondwolkenoberfläche (SCALPSS): SCALPSS erfasst Video- und Standbilddaten der Wolke des Landers, wenn die Wolke bis nach dem Abstellen des Motors auf die Mondoberfläche auftrifft, was für zukünftige Mond- und Marsfahrzeugkonstruktionen von entscheidender Bedeutung ist . Es wird bei der NASA Langley entwickelt und nutzt auch die Kameratechnologie des Mars 2020 Rovers.

• Niederfrequenz-Funkbeobachtungen für die Mondoberfläche in der Nähe (ROLSES): ROLSES verwendet ein Niederfrequenz-Funkempfängersystem, um die Dichte der Photoelektronenhülle und die Skalenhöhe zu bestimmen. Diese Messungen werden zukünftige Explorationsmissionen unterstützen, indem sie zeigen, ob sich dies auf die Antennenantwort oder größere Mondfunkobservatorien mit Antennen auf der Mondoberfläche auswirkt. Die ROLSES-Messungen bestätigen auch, wie gut ein auf dem Mondoberflächen basierendes Funkobservatorium Sonnenfunkstöße beobachten und abbilden kann. Es wird bei der NASA Goddard entwickelt.

• Laser-Retro-Reflektor-Array (LRA): LRA ist eine Sammlung von acht 1,25-Zentimeter-Retro-Reflektoren - eine einzigartige Art von Spiegel, der zur Entfernungsmessung verwendet wird -, die am Lander angebracht sind. Dieser Spiegel reflektiert Laserlicht von anderen umlaufenden und landenden Raumfahrzeugen, um die Position des Landers genau zu bestimmen. Es wird vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, bereitgestellt.

• Navigations-Doppler-Lidar für präzise Geschwindigkeits- und Entfernungsmessung (NDL): Die NDL ist ein LIDAR-basierter Sensor (LIght Detection And Ranging), der aus einem optischen Dreistrahlkopf und einer Box mit Elektronik und Photonik besteht, die äußerst präzise Geschwindigkeit und Geschwindigkeit liefert Entfernungsmessung während des Abstiegs und der Landung des Landers, die die Navigationsgenauigkeit für einen weichen und kontrollierten Touchdown auf dem Mond genau kontrolliert. NDL wird gemeinsam vom Johnson Space Center der NASA in Houston und dem Langley Research Center in Hampton, Virginia, entwickelt.

 

 




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