US Space Force und SpaceX verzögern den Start des GPS-3-Navigationssatelliten aufgrund einer C19-Pandemie

von Evelyn Arevalo April 08, 2020

U.S. Space Force and SpaceX delay launch of GPS-3 navigation satellite due to C19 pandemic

Ausgewählte Bildquelle: Lockheed Martin

Die United States Space Force beauftragte SpaceX mit dem Start eines dritten Navigationssatelliten der GPS-3-Serie der neuen Generation. Der von Lockheed Martin hergestellte 500-Millionen-Dollar-Satellit soll die GPS-Navigationskonstellation der USA verbessern. Es wird mit 31 operativen Satelliten in ihrem GPS-Netzwerk zusammenarbeiten, die weltweit Zeit- und Ortungsdienste für das Militär sowie für zivile Benutzer bereitstellen. Die Satelliten senden Signale an Flugzeuge, Straßenfahrzeuge, Bankautomaten und sogar Bomben, die von Computersystemen gesteuert werden. Die US Space Force sagt: "Die neuen Zivil- und Kampffunktionen von GPS III bis 2023. GPS bietet den Goldstandard für weltraumgestützte Ortungs-, Navigations- und Zeitmessdienste, die für US-amerikanische und alliierte Operationen weltweit von entscheidender Bedeutung sind, und untermauert wichtige finanzielle, transportbezogene und landwirtschaftliche Maßnahmen Infrastruktur, auf die täglich mehr als vier Milliarden Benutzer angewiesen sind. "



Ursprünglich war der Start von GPS-3 für den 29. April geplant. Die Rakete Falcon 9 von SpaceX sollte von der Luftwaffenstation Cape Canaveral in Florida abheben, um den GPS-3-Satelliten in den operativen Orbit zu bringen. Beamte der US-Raumstreitkräfte gaben am 7. April bekannt, dass der Start aufgrund der anhaltenden weltweiten Coronavirus-Pandemie, die sich rasch in den Vereinigten Staaten ausbreitet, bis zum 30. Juni verschoben wurde. Die Beamten des Space and Missile Systems Center (SMC) der Space Force gaben in einer am Dienstag veröffentlichten Erklärung bekannt, dass die Mission verschoben wurde, um "das Potenzial einer COVID-19-Exposition gegenüber der Startmannschaft und den Betreibern im frühen Orbit zu minimieren". COVID-19 ist eine Atemwegserkrankung, die durch einen neuartigen Coronavirus-Stamm verursacht wird. "Wir treffen diese Entscheidung nicht leichtfertig. Da unsere GPS-Konstellation jedoch weiterhin stark ist, haben wir die Möglichkeit, eine bewusste Entscheidung zur Beibehaltung unserer Mission Assurance-Haltung zu treffen, ohne dass das Personal ein zusätzliches Gesundheitsrisiko oder ein Missionsrisiko für den Start aufweist." Generalleutnant John F. Thompson, SMC-Kommandeur und Programmleiter für den Weltraum, erklärte:

"Das GPS-System unterstützt unvermindert wichtige Operationen der USA und der Alliierten weltweit. Da die COVID-19-Pandemie eine Bedrohung für die nationale Sicherheit darstellt, liegt eine Neuplanung des Starts ebenfalls im Interesse der nationalen Sicherheit. Wir müssen es gleich beim ersten Mal richtig machen." Der Schutz unserer Mitarbeiter ist ebenso wichtig wie Kosten, Zeitplan und Leistung. "

Quelle: Lockheed Martin

Regierungsbehörden reduzieren ihr Personal vor Ort gemäß den CDC-Richtlinien (Centers for Disease Control). Die meisten Mitarbeiter arbeiten jetzt von zu Hause aus, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern. SMC beabsichtigt weiterhin, die nächsten drei GPS-Starts im Jahr 2020 abzuschließen, und ist dabei, einen Missionsplan zu erstellen, um dies zu ermöglichen. "Einige der Schritte umfassen Verfahrens- und Einrichtungsänderungen im LCC-Betriebszentrum (GPS III Launch and Checkout Capability) und die Reduzierung der Besatzungsgröße vor Ort, um eine angemessene physische Distanzierung gemäß den CDC-Richtlinien zu gewährleisten", sagte Oberst Edward Byrne, Chef des Medium Earth Orbit Abteilung für Raumfahrtsysteme: "Sobald diese Bemühungen abgeschlossen sind und die Besatzungen geprobt haben und unter diesen geänderten Bedingungen als kompetent und einsatzbereit gelten, beabsichtigen wir, zu unserer Startkadenz für den Einsatz von GPS III-Satelliten zurückzukehren."

 

 




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