Die NASA enthüllt Pläne, Gesteinsproben vom Mars zurückzugeben

von Evelyn Arevalo April 26, 2020

NASA reveals plans to return rock samples from Mars

Ausgewählte Bildquelle: NASA

Die NASA bereitet die letzten Vorbereitungen für den Start des Perseverance-Rovers mit dem ersten Mars-Hubschrauber zum Roten Planeten vor, der etwa 117,61 Millionen Meilen von der Erde entfernt ist. Die Beharrlichkeit wird irgendwann zwischen dem 17. Juli und dem 5. August beginnen. Der Zeitrahmen wird es ihr ermöglichen, bis zum 18. Februar 2021 auf dem Jezero-Krater des Mars zu landen. Der Jezero-Krater enthielt einst ein altes Flussdelta, das Zeichen des alten Marslebens enthalten könnte. "Wir arbeiten aktiv an der ersten Rundreise der Menschheit zu einem anderen Planeten", sagte Jim Watzin, Direktor des Mars Exploration Program der NASA. Der Perseverance Rover muss mindestens 30 Proben sammeln, um sie in geologischen Probenahmeröhrchen aufzubewahren. Die NASA gab Pläne bekannt, die ersten Gesteinsproben vom Mars zurückzugeben. Nach vierjähriger Planungsphase haben die NASA und die Europäische Weltraumorganisation (ESA) einen Plan fertiggestellt, nach dem 2026 zwei Raumschiffe zum Mars geschickt werden, um die Proben aus dem Marsgelände zu bringen. Die Pläne zeigen, dass die NASA eine Miniaturrakete entwickeln wird, die von der Marsoberfläche aus gestartet werden kann. Kein Raumschiff hat versucht, vom Mars aus zu starten, es wäre die erste Mission dieser Art. Die kleine Rakete heißt Mars Ascent Vehicle oder MAV. Das MAV wird Teil der Mars Sample Return Mission sein, wird versuchen, die Proben aus der Atmosphäre des Roten Planeten zu holen und zur Erde zurückzukehren. Wissenschaftler wollen nach Beweisen für das vergangene Leben suchen. Dr. Gerhard Kminek, der vorläufige Wissenschaftler des Mars Sample Return Program der ESA, sagte kürzlich in einer Pressemitteilung der ESA:

"Es gibt viele Gründe, den Mars zu studieren, aber einer der dringlichsten ist, dass wir, während das Leben auf der Erde entstand und sich weiterentwickelte, immer noch nicht wissen, ob das Leben auf dem Mars eine Chance hatte. Planetenforscher können Gesteine, Sedimente und Böden untersuchen, um Hinweise auf die geologische und potenzielle biologische Geschichte des Mars zu erhalten. Wenn wir diese Ergebnisse mit der Erde vergleichen, erfahren wir auch mehr über unseren eigenen Planeten. “

Diese Woche hat die Agentur detailliert beschrieben, wie die Proben zurückgegeben werden sollen. Erstens wird Perseverance mit der Probenahme beginnen, sobald es im Februar 2021 landet. Der Mars-Hubschrauber wird dem Rover dabei helfen, Gebiete zu erkunden, die er erkunden kann. Er verfügt über Kameras an Bord, um Luftaufnahmen zu machen. Die Proben, die über ein Jahr lang gesammelt werden, werden im Cache-Instrument des Rovers aufbewahrt, das eine Reihe kleiner geologischer Probenahmeröhrchen in Metallzylindern enthält, die für die zukünftige Aufnahme auf der Oberfläche verbleiben. In den Jahren 2026 bis 2027 werden dann das Mars Ascent Vehicle und ein kleiner Rover auf dem Mars eintreffen, um die Proben abzuholen. Das in den USA gebaute Raumschiff würde im Jezero-Krater in der Nähe des Perseverance-Rovers landen. Dort wird ein europäischer Rover eingesetzt, um die kleinen Metallprobenröhrchen an Bord von Perseverance aufzunehmen. Die Proben würden dann roboterhaft auf die kleine MAV-Rakete übertragen. Das Mars Ascent Vehicle würde vom Marsboden abheben, um die Containerproben in die Umlaufbahn zu bringen. Ein zweites Raumschiff namens Earth Return Orbiter wird im Marsorbit darauf warten, den Probenbehälter aufzunehmen und zur Erde zurück zu transportieren. Der von der ESA gebaute Earth Return Orbiter ist mit von der NASA gelieferter Hardware ausgestattet, um die Proben aufzunehmen. Das Raumschiff wird von 2031 bis 2032 auf der Erde eintreffen und die Proben in einem Wiedereintrittsbehälter für die Atmosphäre transportieren, der frei in eine Wüste in Utah fallen wird. Der Container ist gepanzert, um einem Aufprall auf den Boden mit hoher Geschwindigkeit standzuhalten. NASA-Beamte sagen, dass sie den Behälter während Falltests getestet haben, was bewiesen hat, dass der Behälter die Proben schützt. Die Ingenieure haben dem Container mit den Proben vom Mars keinen Fallschirm hinzugefügt, da sie sicherstellen wollten, dass die Proben auch dann sicher zurückkehren, wenn ein Fallschirm ausfällt. Außerdem haben Wissenschaftler die Kapsel so stark konstruiert, dass die außerirdischen Proben die Erde bei der Landung nicht kontaminieren, da nicht bekannt ist, wie sich die Exposition auf Mensch und Umwelt auswirken könnte.

Lesen Sie mehr: Die NASA bringt einen Hubschrauber an den Perseverance Rover an, um die Mission im Juli vorzubereiten

 

 




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