SpaceX: Starlink DarkSat zeigt eine "bemerkenswerte Verringerung" der Helligkeit

von Evelyn Arevalo März 19, 2020

SpaceX: Starlink DarkSat shows 'a notable reduction' in brightness

Ausgewählte Bildquelle: SpaceX Starlink

SpaceX initiierte das Starlink-Projekt, um sein ehrgeiziges Weltraumprogramm zu finanzieren. Starlink besteht aus dem Aufbau einer Mega-Konstellation von Internet-strahlenden Satelliten im erdnahen Orbit. Insgesamt hat das Unternehmen 360 Starlink-Satelliten aus den 12.000 Satelliten, die für den Einsatz vorgesehen sind, in die Umlaufbahn gebracht. Astronomen haben lautstark über Starlink-Satelliten gesprochen, die am Nachthimmel zu hell erscheinen. Viele befürchteten, dass die Konstellation ihre astronomischen Beobachtungen beeinträchtigen könnte. Starlink wird in Clustern von 60 Satelliten pro Mission gestartet. Sie sind kurz nach dem Start besonders hell und in zugähnlichen Formationen sichtbar, wenn sie in niedrigeren Höhen fliegen, bevor sie eine höhere, betriebsbereite Umlaufbahn erreichen (siehe Abbildung unten). Laut SpaceX-Vertretern war das Reflexionsvermögen der Satelliten eine Überraschung und die Ingenieure arbeiten aktiv an einer Lösung, um die Helligkeit der Starlink-Satelliten zu verringern. "Wir wussten sicherlich, dass dies ein neuartiges Raumfahrzeugdesign in einer neuartigen Architektur war, aber das Maß an Helligkeit und Sichtbarkeit war eine Überraschung für uns", sagte Patricia Cooper, Vizepräsidentin für Angelegenheiten der Satellitenregierung bei SpaceX, die das Unternehmen bei einem Amerikaner vertrat Treffen der Astronomischen Gesellschaft in diesem Jahr.


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SpaceX versichert, Lösungen zu finden, um die Auswirkungen von Starlink-Satelliten auf die Astronomie zu verringern. Derzeit testet SpaceX einen experimentellen Satelliten namens "DarkSat", der am 6. Januar eingesetzt wurde. DarkSat verfügt unten über eine Antireflexbeschichtung, um das Reflexionsvermögen zu verringern und die Helligkeit am Nachthimmel zu verringern. Ingenieure müssen prüfen, ob die Antireflexionseigenschaften der Beschichtung die Leistung des Satelliten aufgrund möglicher thermischer Änderungen beeinflussen. Während einer Sendung der vorherige Starlink-MissionJessica Anderson, eine SpaceX-Kommentatorin, sagte, dass DarkSat eine "bemerkenswerte Verringerung" seiner Helligkeit gezeigt hat:

"Vorläufige Ergebnisse zeigen eine bemerkenswerte Verringerung."

Der Gründer von SpaceX Elon Musk teilte mit, dass Ingenieure gerade dabei sind, einen "Sonnenschutz" zu entwickeln. Der "Sonnenschirm" des Satelliten würde sich wie ein Regenschirm entfalten, um den Satelliten abzudecken und seine Sichtbarkeit von der Erde aus zu verringern. Anderson teilte mit, dass der experimentelle Starlink-Satellit mit dem "Sonnenschirm" auf einer zukünftigen Mission getestet wird.

Auf der Satellite 2020-Konferenz erklärte Musk, er glaube nicht, dass Starlink die Astronomie negativ beeinflussen würde. "Ich bin zuversichtlich, dass wir bei astronomischen Entdeckungen keinerlei Auswirkungen haben", sagte er. "Null. Das ist meine Vorhersage. Wir werden Korrekturmaßnahmen ergreifen, wenn es über Null liegt." Er versicherte jedoch, dass SpaceX mit Astronomen zusammenarbeitet, um eine geringere Sichtbarkeit zu gewährleisten. Er gab an:

"Wir arbeiten mit hochrangigen Mitgliedern der Wissenschaftsgemeinschaft und hochrangigen Astronomen zusammen, um das Reflexionspotential der Satelliten zu minimieren. Wir führen eine Reihe von Experimenten durch. [...] Um das Potenzial für Auswirkungen zu minimieren."

Es wird erwartet, dass Starlink-Satelliten die Sicht verringern, sobald sie eine Betriebsumlaufbahn von ungefähr 550 Kilometern über der Erde erreichen. Jeder Satellit ist mit einem Ionenstrahlruder-Antriebssystem ausgestattet, das von Krypton angetrieben wird, um sich entlang der Umlaufbahnen zu bewegen. Es wird einige Wochen dauern, bis sich alle in eine höhere Umlaufbahn bewegen, wo ihre Sichtbarkeit in den kommenden Monaten erheblich abnehmen sollte.

Musk erklärte, Starlink werde Gebieten mit dichter Bevölkerung "eine ziemlich gute Erfahrung" bieten. "Es wird eine ziemlich gute Erfahrung sein, da die Latenz sehr gering sein wird. Wir streben eine Latenz unter 20 Millisekunden an, damit jemand schnell spielen kann. Antwort-Videospiel auf wettbewerbsfähigem Niveau, so wie dies die Schwelle für die Latenz ist. " Jeder Cluster von 60 Satelliten könnte 1 Terabit Bandbreite liefern, was möglicherweise 40.000 Benutzer unterstützen könnte, die gleichzeitig hochauflösende Inhalte streamen. Er erklärte auch, dass das Starlink-Netzwerk die "3 oder 4 Prozent am schwersten erreichbaren Kunden für Telekommunikationsunternehmen" (Telekommunikation) und ländliche Gebiete bedienen wird, in denen die Internetverbindung unzuverlässig oder nicht vorhanden ist. Das Unternehmen beabsichtigt, bis Ende dieses Jahres Dienstleistungen in Teilen der nördlichen Vereinigten Staaten und Kanadas anzubieten.





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