SpaceX's Starship SN3-Prototyp während eines Kryodrucktests eingestürzt

von Evelyn Arevalo April 03, 2020

SpaceX's Starship SN3 prototype collapsed during a cryogenic pressure test

Vorgestellte Bildquelle: @LabPadre via Twitter

Die SpaceX-Anlage befindet sich am Boca Chica Beach in South Texas, ist dabei, das ehrgeizigste Raumfahrzeug zu entwickeln, ein massives Edelstahl-Raumschiff, das eines Tages einhundert Passagiere zum Mond, zum Mars und darüber hinaus tragen könnte. Das Raketenunternehmen zielt darauf ab, viele Starship-Prototypen zu fertigen, um verschiedene Features auszutesten. Eine hohe Produktions-und Iterationsrate kann den Ingenieuren einen Einblick in den Bau eines raumfahrbereiten Handwerks geben. In dieser Woche hat SpaceX Drucktests an einem dritten Starship-Prototypen durchgeführt, der als SN3 bezeichnet wird. Das Handwerk integrierte Änderungen, die von der Prüfung von früheren Fahrzeugen gelernt. Am Mittwochabend (1. April) führten Ingenieure einen Drucktest bei Raumtemperatur mit Stickstoff durch. Nach dem Test sagte der Gründer und Chefingenieur von SpaceX: "SN3 hat den Umgebungstemperaturdruck-Test letzte Nacht bestanden, jetzt kryogeniert." Am selben Abend versuchten sie, bei kryogenen Temperaturen einen Drucktest durchzuführen, aber der Test wurde abgebrochen, da die Ventile auslaufen. " Einige Ventile waren bei Kryo-Temperatur durchgesickert. Fixieren & wird bald retesten ", teilte Musk via Twitter mit. Bei einem kryogenen Drucktest wird das Fahrzeug mit einem supergekühlten flüssigen Stickstoff beladen. Während des Tests wird das Handwerk unter Druck gesetzt, da Ingenieure auf Undichtigkeiten einsehen und hoffen, dass die Edelstahlstruktur eine Druckfestigkeit zwischen 6 und ~ 8,5 bar standhält. Dieser Test zielt darauf ab, das Fahrzeug in Bedingungen zu bringen, die es während des Fluges erleben würde.



Die Ingenieure haben die Ventilausgabe den ganzen Tag lang fixiert und für den nächsten Test vorbereitet. Bis Donnerstagabend (2. April) initiierten sie den kryogenen Drucktest auf dem Sternenschiff SN3. Das Fahrzeug wurde erneut mit gekühltem Stickstoff, aber gegen 2:00 Uhr CDT beladen. (Ortszeit) SN3 brach während des Drucktests zusammen. Lokale Bewohner haben Kameras am Boca Chica Beach eingerichtet, die den Moment erfasst haben, in dem das Starship SN3 weiße Dampfwolken freigibt, wenn es zusammengebrochen ist [Video unten]. Musk sagt, dass der destruktive Test möglicherweise durch "einen Testkonfigurationsfehler" verursacht worden sei.

"Wir werden sehen, welche Datenrezension am Morgen sagt, aber das mag ein Test-Konfigurationsfehler gewesen sein."

 



Obwohl ein zerstörerischer Test wie eine schlechte Sache scheint, ist es bemerkenswert, dass Starship in seiner frühen Phase der Entwicklung ist-da Tests scheitern, untersuchen Ingenieure, was falsch gelaufen ist, um durch Versuch und Fehler zu lernen, wie das Handwerk verbessert werden kann. Nun wird sich das Unternehmen auf den nächsten Prototyp, das Starship SN4, begeben, das den gleichen Prozess durchlaufen wird. Musk hatte zuvor erwähnt, dass er davon ausgeht, mindestens 20 Starship-Prototypen mit kleineren Änderungen in diesem Jahr zu fertigen. Der zukünftige Prototyp, der alle Drucktests durchläuft, wird derjenige sein, der einen Testflug von 150 Metern durchführen wird. Das Unternehmen hat noch keinen Flug mit einem fertig montierten Fahrzeug durchgeführt. Im vergangenen Jahr haben sie erfolgreich einen 150-Meter-Testflug mit einer skalierten Version des Handwerks, genannt Starhopper, durchgeführt. Starhopper nutzte nur die Leistung eines einzigen Raptors, Starship SN# soll komplett montiert werden und mit drei Raptor-Motoren fliegen.

Starhopper. Quelle: SpaceX

SpaceX hat einen ehrgeizigen Zeitplan, um die Entwicklung eines raumbereiten Raumschiffs abzuschließen, da ein Privatkunde seine Entwicklung finanziert. Yusaku Maezawa, ein Modeunternehmer, buchte den ersten Flug, der für 2023 geplant war. Die erste bemannte Mission wird eine umlaufende Reise zum Mond sein, etwa 238.900 Meilen von der Erde entfernt. Maezawa träumt davon, Künstler zu einer Weltraumtour einzuladen, um daraus ein Kunstprojekt namens Dear Moon zu machen. "Ich möchte sechs bis acht Künstler aus der ganzen Welt einladen, mich auf dieser Mission zum Mond zu begleiten. Diese Künstler werden gebeten, etwas zu schaffen, nachdem sie auf die Erde zurückgekehrt sind, und diese Meisterwerke werden den Träumer in uns allen inspirieren", sagt er. Laut einem Benutzerhandbuch, das SpaceX Anfang dieser Woche veröffentlicht hat, wird Starship in der Lage sein, bis zu hundert Passagiere mit "privaten Kabinen, großen Gemeinschaftsräumen, zentralisierten Lagern, Sonnensturmschutzhütten und einer Aussichtsgalerie" unterzubringen.

 

 




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